11 de dezembro de 2019

No 2019 de ‘Blade Runner’, faltam smartphones e sobram orelhões

O exemplo mais óbvio disso, aliás, fica escancarado logo nas primeiras cenas do clássico de Ridley Scott


Por Folhapress Publicado 01/11/2019
Reprodução/Warner Bros Pictures

Obras de ficção científica como “Blade Runner: O Caçador de Androides”, de 1982, são uma ferramenta excelente para entender a falta quase completa de linearidade no desenvolvimento da ciência e da tecnologia. Trocando em miúdos – quem acha que é possível prever com precisão o conhecimento e os aparelhos que teremos no futuro quase sempre quebra a cara.

O exemplo mais óbvio disso, aliás, fica escancarado logo nas primeiras cenas do clássico de Ridley Scott. No mundo real, ainda não temos – e provavelmente não teremos tão cedo – carros voadores, já que os perigos, o custo e a dor de cabeça logística são grandes demais. Por outro lado, não há sombra de smartphones na Los Angeles dos replicantes.

O caçador de androides vivido por Harrison Ford até consegue fazer chamadas de vídeo – só que de um orelhão. Pense em como isso soa absurdo neste novembro de 2019, mês em que o filme se passa. Quando a narrativa nos apresenta ao teste de Voight-Kampff, usado para separar replicantes de seres humanos, analisando as reações emocionais do sujeito a determinadas perguntas, o mais curioso, do ponto de vista do conhecimento atual, é que algo supostamente tão sofisticado precise se valer de medidas indiretas, como a dilatação dos vasos sanguíneos ou das pupilas.

Enfiar os suspeitos num aparelho de ressonância magnética e observar o funcionamento de seus cérebros conforme respondessem provavelmente seria um jeito mais fácil e preciso de revelar sua natureza. O problema é que essa tecnologia não tinha amadurecido quando o filme foi produzido, embora pesquisas a respeito já fossem feitas nos anos 1970.

Por outro lado, um elemento da narrativa bastante alinhado com as tendências atuais de várias áreas da ciência é a estranha mistura de engenharia genética e cibernética que permitiu a criação de animais androides e dos próprios replicantes. Mesmo nesse caso, porém, convém ir devagar, muito devagar, com o andor.

Sim, é verdade que as técnicas de edição do DNA estão ficando cada vez mais sofisticadas e versáteis. Mas ainda estamos longe de selecionar com precisão características complexas de um embrião humano, e produzir pessoas superfortes ou imunes à água fervente – características dos replicantes – deve continuar sendo só ficção científica por muito tempo, ou para sempre.

O motivo não é muito difícil de entender. Primeiro, ninguém sabe em quantos e quais genes é preciso mexer ao mesmo tempo para alterar traços fundamentais da biologia humana. A chance de algo dar errado é alta e, mesmo se a modificação for feita conforme o esperado, características aparentemente vantajosas muitas vezes têm efeitos inesperados.

Quanto ao desenvolvimento acelerado dos bioandroides, é difícil conceber um cérebro e um corpo humanos que sejam competentes “de fábrica”. A infância humana existe por um motivo: é esse processo lento de aprendizado e desenvolvimento que torna a cognição da espécie flexível o suficiente para lidar com desafios complexos. Para a sorte do Homo sapiens “versão 1.0”, sair desse script na vida real é algo que tem bases tão frágeis quanto as proverbiais lágrimas na chuva do filme.